冬天手腳容易冰冷?教你治標又治本!

聖誕節即將到來,一個人逛著耶誕城,吹著冷風,不只心中寒冷,手腳也凍得不聽使喚,想找雙溫暖的手牽起,驀然回首,卻無人在那燈火處……。不擔心,今日就讓ēSEN來教大家避免手腳冰冷的方式,不用再依靠別人啦!

人類屬於恆溫動物,平時藉腦部的下視丘發出訊號,讓皮膚分子震動,或是令毛細孔及血管舒張與收縮,使體溫恆定於36.5度左右。當環境溫度降低時,冷空氣會刺激溫度調節中樞,開始收縮血管減慢熱傳導並藉汗毛豎起阻止熱能散失,同時用顫抖及甲狀腺素分泌等手段促進體內熱能生成。

然而這些調節手段卻也令體內循環受到阻撓,末梢微血管組織流動的血液減少,因而產生冰冷或麻木的感覺。雖說如此,但若體內所產生的熱能足夠,仍舊能維持四肢的溫暖。那為何還是有許多人被手腳冰冷所困擾呢?這通常是因基礎代謝率過低或是血管彈性、血流量不足而產生。

若身體的基礎代謝率低,人體的產熱效能不佳,此時所產生的熱能光是供給重要器官就已應接不暇,周邊血管自然難以顧及。這種狀況通常出現於運動量少、情緒較差或壓力過大的人,也可能是不正常的瘦身方式造成,此外甲狀腺功能低下的患者也會有此困擾。而血流量不足時,血液也同樣會優先被供應給重要器官,因此若有貧血、慢性出血或血壓低等問題時,也易使手腳冰冷。

另外若血管彈性差,甚至已經硬化,此時下視丘難以控制其收縮與擴張,自然更無法讓血液流向末梢,通常此狀況還會伴隨麻癢或刺痛感,嚴重者則可能發現手指或腳趾因缺氧而發紫,此狀況較常見於三高或代謝症候群患者,也可能是周邊動脈阻塞性疾病所造成。

想要預防手腳冰冷,最直接的方式就是使用暖暖包、穿著保暖衣物或是飲用熱飲等,然而這些方式僅能改善當下症狀,若是想要治本,仍得從基礎代謝率與血管健康下手。控制血壓、血脂與血糖,並搭配飲食調整及規律運動,都能增加代謝率並改善血管彈性,而若是疾病引發的末梢循環不良,則應遵照醫師囑咐治療。

除此之外,我們也可以在日常生活中改善末梢循環,如藉由泡澡讓體溫升高,增加人體的代謝率,研究顯示體溫每升高0.5度,基礎代謝率就會增加7%,不過人體能承受的溫度約在40度左右,超過反而會造成負擔,而過程中也要記得適時補充水分。另外也可透過簡易的伸展運動,如手部抓握、轉肩、彎曲手肘、弓箭步、轉腳踝等方式,伸展末梢肌肉讓其放鬆,也是促進血液循環的一大利器。把握以上原則,冬天時就不必擔憂心冷手也冰冷啦!讓我們一起度過一個暖暖的冬天吧!

還有問題想問、或需要更詳細的說明嗎?來和ēSEN醫師一對一聊聊吧!

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