你也常常頭痛嗎?壓力引起的頭痛有哪幾種?

新聞時常報導「氣溫奪命!男子頭痛三天後死亡」等聳動的標題,讓不少民眾慌張的摸摸自己的頭,深怕時不時傳來的疼痛下一秒就奪去自己的生命。

一般來說,我們可以將頭痛分為原發性及次發性兩種,前者是指症狀沒有除了頭痛外可辨識或可治療的潛在原因,又可細分成緊張型頭痛、偏頭痛與叢集性頭痛,而後者則通常與其他因素相關聯,如外傷、腦腫瘤、血管畸形或是宿醉等。前面所提到頭痛後身亡的新聞多是次發性頭痛,主要死因還是原先就存在的中風、腦膜炎等各式疾病,其實並不常見。

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一般人最常碰到的頭痛還是緊張型頭痛,通常是由壓力所引起,會在後腦、前額及雙邊太陽穴發作,持續時間可從三十分鐘到數天不等,患者通常形容為一種持續平穩的鈍痛,有些人還會明確感受到頸部或頭部的肌肉同時出現不適。

至於另外兩種原發性頭痛,偏頭痛屬於一種搏動性且疼痛強度多變的疾病,通常會伴隨噁心、嘔吐及畏光等症狀,若在疼痛過程中繼續日常活動,可能會使症狀加劇。

而叢集性頭痛的特徵為單側嚴重的劇痛,常發生在眼窩或太陽穴附近,通常會伴隨結膜充血、流淚、鼻塞、眼瞼水腫等其中一種症狀。

頭痛常伴隨的前兆為視力模糊,但也極可能完全沒有預兆,由於目前頭痛的發生機制還未完全被釐清,因此發生時的基本症狀往往成為決定治療方式的因素。針對頭痛可採用非藥物治療及藥物治療兩種,緊張型頭痛與偏頭痛約有70%都可藉非藥物治療痊癒,如減輕壓力、放鬆治療、調整飲食、心理治療等。

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而藥物治療則建議經醫師評估判定後再行施用,治療頭痛的藥物非常多種,如水楊酸類、非類固醇類抗發炎藥物等,根據用途又分為症狀治療及預防性治療二種,前者目的是將疼痛的情況停止,後者則為避免頭痛再度復發。

一般而言,緊張型頭痛可選用NSAIDs、鎮靜劑、抗憂鬱劑等;偏頭痛則可使用NSAIDs、選擇性血清素回收抑制劑、麥角鹼、鎮靜劑等;而叢集性頭痛則可透過麥角鹼、乙型交感神經阻斷劑、鈣離子阻斷劑等抑制。

然而,無論何種藥物,在施用時都應採用最不易上癮之方式,並配合非藥物性治療,使療效加成。另外,若是次發性頭痛,則應對原有疾病對症下藥,若能治癒腦瘤、蜘蛛膜下腔出血、腦血管畸形等疾病,或是減少喝酒、注意保暖以防減緩宿醉及冰淇淋頭痛的產生,則頭痛症狀自然就會消失。總歸來說,輕微的頭痛並不會造成身體的危害,只要注意近來是否有壓力過大或是作息不正常的情形,適度調整即可好轉。

若是頭痛突然加劇且難以緩解甚或併發持續高燒、耳鳴、視覺異常等症狀時,就應盡速就

醫,以防演變為更嚴重的併發症,或是延誤原有疾病的治療時機。

資料來源:

  1. 台大醫院神經部
  2. 馬偕醫院台東分院神經內科
  3. 高醫大附醫家庭醫學科
  4. 台北市立聯合醫院仁愛院區
  5. 台灣頭痛學會
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