莫名症狀找不到原因?我是不是自律神經失調?

共同創作者:台北榮民總醫院不分科住院醫師 黃煜博

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自律神經可細分為「交感神經」與「副交感神經」兩個系統,主要負責調控人體的基本機能,包含內臟運轉、內分泌系統以及緊張應變等。此外,由於它不受大腦所控制,是默默維持人體平衡非常重要的構造。

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大部分人體器官與內分泌系統受到交感神經與副交感神經的共同支配,且大多數功能互相拮抗。交感神經在興奮、壓力、緊張、運動時活化,促使瞳孔放大、汗腺分泌增加、心跳上升、支氣管平滑肌舒張、腸胃蠕動下降、肝醣分解成葡萄糖、腎上腺素與正腎上腺素分泌、膀胱括約肌收縮抑制排尿。因此生理學教科書會提到利用3F來記憶交感神經的作用,分別是「Fight, Flight, Fright」,戰鬥、逃跑以及害怕。副交感神經與交感神經正好相反,在休息、舒服、放鬆時被活化。其會使呼吸平穩、心跳減低、腸胃蠕動順暢、血壓下降、維持睡眠品質、膀胱收縮幫助排尿、以及勃起等反應。

要維持健康的身心狀態,交感與副交感之間的「平衡」是非常重要的一環。自律神經的平衡,通常是由副交感神經維持,因為副交感掌控的生理反應傾向於合成體內能量與休息放鬆。長期處於壓力狀態、負面、失落情緒以及高齡長者容易產生自律神經失調,因為交感神經活性長期超越且抑制副交感神經,時時刻刻處於戰鬥與緊繃的狀態影響身體健康,就是所謂「自律神經失調」。

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自律神經系統掌管人類體內各個器官系統,且不受大腦所控制。因此自律神經若是失調,則有可能產生全身性的症狀。若民眾有下列超過一個系統的問題或是三個以上的症狀,建議尋求神經科或身心科醫師做評估。

  1. 腦與神經:疲倦、嗜睡、失眠、頭暈、頭痛、情緒起伏大
  2. 心臟血管:血壓波動大、心搏過速、血液循環差、手腳冰冷
  3. 呼吸系統:胸悶、胸痛、呼吸喘、缺氧頭暈
  4. 消化系統:腹脹、腹痛、便祕、腹瀉、暴飲暴食、食慾減低、噁心嘔吐
  5. 肌肉骨骼:肌肉痠痛、關節痠軟、手腳麻木感、四肢無力
  6. 泌尿生殖:急尿、頻尿、月經紊亂、不孕症、性慾減低、男性不舉
  7. 皮膚免疫:落髮、皮膚乾燥、脂漏性皮膚炎、毛囊炎、容易感染、口內潰瘍

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診斷自律神經失調前,專業醫師會先做一系列全身性的檢查,排除器質性的問題後,才會考慮因為長期壓力事件所造成的自律神經失調。自律神經檢測的方法為HRV,全名為Heart rate variability,心律變異性分析。HRV可以監測心律變異程度來獲得交感與副交感神經的活性,再搭配醫師問診與紀錄來評估自律神經失調的程度。

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